La Familia Monson recuerda a un Padre y Abuelo Cálido y Amoroso




Fue en un baile de bienvenida en la Universidad de Utah en 1944 que Thomas S. Monson vio por primera vez a Frances Beverly Johnson, la joven que se convertiría en su novia.
Decidió que quería conocerla, pero no la vio por segunda vez hasta un mes después en una parada de tranvía. La vio charlar con sus amigos, uno de los cuales era conocido suyo desde sus días en la Escuela Primaria Grant en Salt Lake City. Esto le dio la oportunidad de acercarse a ellos y hacer que su amigo lo presentara a Frances.
Esa noche, él la invitó a un baile de fin de semana organizado por la Estaca Pioneer.
Al ir a su casa a recogerla, obtuvo la aprobación instantánea de sus padres suecos, Franz y Hildur Johnson, cuando descubrieron que estaba relacionado con un misionero mormón que conocían en su tierra natal, Elias Monson.
"Inmediatamente, el padre de Frances comenzó a llorar mientras describía las visitas que su familia había disfrutado con Elías y sus compañeros en su casa en Suecia", escribió la biógrafa del presidente Monson, Heidi S. Swinton. "Echó sus brazos alrededor del cuello de Tom y lo abrazó. Entonces la madre de Frances lo abrazó. Frances miró a Tom y dijo: 'Iré a buscar mi abrigo' ".
Ellos cortejaban, asistían a los bailes juntos la mayoría de los sábados.
Pero no fue sino hasta después del servicio de Tom en la Marina de los EE. UU. en 1945-46, su graduación de la universidad en 1948 y su aceptación ese año de una posición sobre clasificada en Deseret News, que se casaron. Eso ocurrió en el Templo de Salt Lake el 7 de octubre de 1948.
Tres hijos nacieron de los Monson.



"Su primer hijo, Thomas Lee Monson, llamado así por su padre y a causa del mentor de Tom, el élder Harold B. Lee, nació el lunes 28 de mayo de 1951", escribió Swinton en su biografía de 2010. "La noche previa, Frances y muchos otros en el vecindario habían acompañado a un camión de bomberos a un incendio gigantesco en Utah Poultry Co. en Fourth South y Third West. A la mañana siguiente, ella dio a luz a su primer hijo ".
Cuando nació una hija de los Monson el 30 de junio de 1954, la llamaron Ann, un nombre que siempre había favorecido.
"Frances tuvo un parto difícil y la pequeña Ann tuvo un difícil comienzo, pero tanto la madre como la hija se recuperaron por completo en poco tiempo", relató el biógrafo.
Benjamín Clark nació el 1 de octubre de 1959, mientras los Monson se encontraban en medio del servicio misional mientras el presidente Monson presidía la Misión de Canadá.
Menos de tres años después de ese servicio, fue llamado como miembro del Quórum de los Doce Apóstoles.
Con motivo de su 90 cumpleaños, los niños y nietos compartieron buenos recuerdos de un profeta de Dios que encontró tiempo y ocasión para ser un padre y abuelo cálido y amoroso.
El hijo mayor, Tom, recordó: "Después de que a mi padre le asignaron la supervisión de la Iglesia en Europa occidental, comenzó a viajar con una maleta mucho más grande. Esto fue durante la época de la Cortina de Hierro cuando Alemania se dividió por el infame Muro de Berlín. Para cada viaje a Europa, mi madre empacaba una maleta grande con mucha más ropa de la que mi padre posiblemente podría necesitar. La maleta era pesada. Al regresar, siempre era mucho más ligera, porque estaba casi vacío.
"Papá amaba y respetaba mucho a los santos que residían en la República Democrática Alemana (Alemania Oriental). Fue testigo de sus dificultades y pobreza mientras vivía bajo el régimen comunista. Debido a que la ropa del domingo era extremadamente difícil de tener para ellos, papá siempre se llevaba trajes, camisas de vestir y zapatos extra. Estos los regaló para ser usados por los hermanos del sacerdocio".
La hija Ann M. Dibb dijo de su padre que cumplir con sus responsabilidades del sacerdocio siempre ha sido esencial para él.
"A pesar de que este servicio requirió largas horas y viajes extensos, nuestra familia fue bendecida. Recuerdo haber viajado en el automóvil porque mi madre dejaba a mi padre en el aeropuerto o lo recogía. Papá siempre volvería a casa repleto de historias. Serían historias de fe en las que sabría quién necesitaba una bendición especial, a quién debía agradecer o visitar, a quién deseaba servir el Señor en un llamamiento específico.
"Cuando estaba en la ciudad, era un trabajador incansable. Regresaría a casa todas las noches con su maletín lleno de cartas, informes, manuscritos para publicaciones de la Iglesia. Él compartiría en la mesa de la cena a quién había visitado y le había dado bendiciones ese día. Todas estas historias y ejemplos bendijeron a nuestra familia y fortalecieron mi testimonio. Estoy agradecida de que mi padre siempre haya elegido cumplir con su deber del sacerdocio".
El hijo menor Clark compartió con su padre un interés en las aves, aunque sus áreas de interés respectivas diferían un tanto. "Hace unos 45 años desarrollé un interés en las aves rapaces", relató Clark. "Leí todo lo que pude sobre ellas".
"En ese momento, papá se encontró casualmente con un miembro de la facultad de BYU, el Dr. Clayton White, cuya carrera se dedicaba a investigar aves rapaces, particularmente halcones peregrinos. Papá informó al Dr. White de mi interés, y el Dr. White dijo que le gustaría conocerme.
"En uno de los pocos sábados al año que mi padre no estaba lejos de casa por asuntos de la Iglesia, se tomó el tiempo de llevarme a Provo desde Salt Lake City para conocer al Dr. White. Después de una conversación de una hora de duración, el Dr. White nos mostró un par de halcones peregrinos en vivo en un aviario encima del edificio de ciencias BYU.
"Esta experiencia inició una amistad con el Dr. White que continúa hasta nuestros días. Hoy soy miembro de la facultad de BYU en el Departamento de Geografía, donde busco mi interés en las aves rapaces, incluidos los halcones peregrinos.
"Debo añadir que a papá le encantaba criar palomas: ¡un alimento favorito de los halcones! A pesar de mi amor por los enemigos mortales de sus palomas, papá siempre apoyó mi interés en las aves rapaces, y regularmente pasaba el poco tiempo personal que tenía para ayudarme a disfrutar de mis intereses ".
Los nietos del presidente y la hermana Monson también compartieron cálidos recuerdos e impresiones de su ilustre abuelo.
Sally Monson, hija de Tom, recordó una tarea de la escuela primaria para leer una biografía y hacer una muñeca o marioneta del tema de la biografía. Ella eligió leer la autobiografía de su abuelo.
En consecuencia, ella cosió la ropa para que se ajustara a un muñeco de madera para crear una miniatura de su abuelo.
 "Lo amaba tanto que se lo di", dijo. "Lo llamó su 'pequeño amigo' y lo puso en su oficina".
En estos días, ocupa un lugar prominente por encima de su televisor.
"De vez en cuando, mi abuelo se vuelve hacia mí cuando estamos sentados en la habitación de su familia y dice: '¿Ves a mi pequeño amigo allá arriba?' Y luego se ríe entretenido.
"Aún cuando pensé que era solo un muñeco tonto que hice para un proyecto de escuela primaria, significa mucho para mí el que lo ha mantenido durante todos estos años, y que todavía le proporciona un gozo genuino".
Mark Dibb describe al presidente Monson como "el abuelo por excelencia".


 Crecí ayudándolo a bordear el césped mientras conducía su cortadora de césped ", dijo. "Nos llevó a mí y a mis hermanos a todas las atracciones de Disneyland, y hemos visto muchos partidos de baloncesto y fútbol juntos. Pero al mismo tiempo, sé que es un profeta de Dios. En cualquier momento cuando sea necesario, Tom Monson se convierte en el presidente Monson. Debido a nuestra estrecha relación, he tenido la gran bendición de ver palpablemente esta transformación metafórica ".
Me contó sobre un viaje de pesca que hizo con su abuelo hace unos años. La guía de pesca y el anfitrión solicitaron una bendición para su esposa que estaba recibiendo tratamientos para el cáncer. Mark ayudó a su abuelo a dar la bendición.
"Cuando pusimos nuestras manos en la cabeza de esta dulce hermana y mi abuelo comenzó a pronunciar la bendición, Tom Monson se convirtió en el presidente Monson", dijo. "Las palabras que habló no eran suyas. El Espíritu envolvió la habitación de una manera que nunca antes había sentido. Literalmente, abrí los ojos durante la bendición para mirar y asegurarme de que seguía siendo el abuelo parado a mi lado. Fue un maravilloso testimonio para mí de la validez del llamamiento de mi abuelo como profeta de Dios ".
Alan Dibb contó sobre haber podido ver al presidente Monson "en acción" muchas veces.
"Como nietos, hemos podido pasar bastante tiempo con él. Le encantaba llevarnos a lugares para divertirse o simplemente pasar tiempo juntos ".
Alan ha sido testigo de cómo el presidente Monson saluda alegremente a todos los que conoce, "desde los asistentes de una pequeña fogata en Alaska a las personas que se acercan a él en el rodeo o mientras desayunamos". Él se preocupa por todos. Puedo decir eso porque he sentido ese mismo cuidado toda mi vida".
Paul Monson, hijo de Clark, comentó: "Estoy agradecido de que mi abuelo haya podido hacer tiempo para asistir a algunos de mis partidos de fútbol y tenis a lo largo de los años. Cuando era muy joven incluso asistió a una de mis clases de natación. También se tomaría un tiempo para venir a Provo cuando mi hermana y yo estuviéramos actuando en los programas de la primaria del barrio. Además, cuando su salud era mala, de igual forma asistió a mi despedida para la misión. Sé que no fue fácil para él, pero nunca olvidaré que estuvo allí para mí ".
 Una posteridad está agradecida hoy de que un joven estudiante universitario haya actuado en su decisión de conocer a la joven que vio en un baile hace tantos años.

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