Cuando Exigimos Más que el Señor: Cultura vs. Mandamientos




por Brent L. Top and Wendy C. Top
A veces, en un intento por demostrar nuestra fidelidad al Evangelio, los mormones crean normas que requieren incluso más de lo que el Señor nos pide. Entonces, antes de gastar demasiada energía tratando de vivir estos estándares "superiores", deberíamos preguntarnos: "¿Estamos viviendo el evangelio cultural o el evangelio del Señor?"
En su libro, Encontrando la paz interior: Lecciones aprendidas de Intentar duramente demasiado , Brent L. Top y Wendy C. Top comparten experiencias profundamente personales sobre cómo tratar de vivir el "evangelio cultural" tuvo un grave efecto en Wendy y toda la familia cuando ella sufrió un colapso y luchó contra la depresión clínica. Escriben:
Cuando Wendy comenzó a evaluar la causa de su dolor y su agotamiento, se dio cuenta de que hay dos normas principales que a menudo establecemos para nosotros mismos en la Iglesia: el estándar del Señor y un estándar social. Un día, ella hizo una lista de los mandamientos del Señor. En una segunda columna al lado de cada uno, ella escribió las interpretaciones más estrictas que se habían desarrollado en la cultura mormona. Tal vez se habían producido de la misma manera que las bien intencionadas "vallas" que habían crecido en torno a la ley de Moisés entre los escribas y fariseos. Para evitar romper cualquier mandamiento, prescribieron un conjunto de observancias más específicas y más estrictas que les impedirían siquiera acercarse a la violación de la ley, y eso les permitió demostrar una fidelidad supuestamente mayor a la requerida para mantener un particular mandamiento. En su celo, sin embargo, a menudo se obsesionaron con la letra de estas leyes menores mientras que pasaban por alto y ofendieron el espíritu de la ley original. Lo peor de todo es que establecieron actuaciones como el estándar de rectitud, juzgando a otros injustamente. Un buen ejemplo fue su intento blasfemo de condenar a Jesucristo por sanar a un hombre en el día de reposo (véase Lucas 6: 7).
En menor medida, muchos caen hoy en la trampa de las vallas. Podemos ser bienintencionados en nuestros intentos de ser "súper fieles", pero cuando estos estándares más elevados que hemos creado para nosotros mismos -que el Señor no necesariamente requiere- se utilizan para juzgarnos a nosotros mismos o a otros injustamente, se convierten en obstáculos en lugar de escalones.


Por ejemplo, el primer mandamiento de la lista de Wendy era el mandamiento de "multiplicar y henchid la tierra". En nuestra sociedad, esto parece interpretarse popularmente como el significado de que cada pareja debe tener una gran familia. Unos cuantos miembros de la Iglesia con buenas intenciones (siempre aquellos que habían sido bendecidos con la capacidad, la salud y la energía para tener y criar a muchos hijos) habían señalado amablemente nuestra deficiencia en esta área. Esta expectativa cultural, ya sea sutilmente sentida o abiertamente expresada, dependía en gran medida del lugar donde vivíamos. Por ejemplo, cuando vivíamos en la costa este de los Estados Unidos, muchas personas, tanto miembros de la Iglesia como personas que no eran de nuestra fe, se sorprendieron de que Wendy pudiera lograr tanto con tantos niños. Cuando volvimos a Utah, nuestra previamente gran familia  se convirtió de pronto en una pequeña familia. En este contexto cultural, sentimos que no estábamos a la altura de lo requerido porque teníamos solo cuatro hijos. Wendy creía que realmente debía tener más hijos para poder medirse espiritualmente según un estándar cuantitativo percibido para las madres en Sión, a pesar de que ya sentía que había alcanzado su capacidad emocional. Queríamos ser fieles, así que estábamos tratando de tener otro bebé en el momento en que Wendy sufrió su crisis.
Otro ejemplo que ella mencionó fue la Palabra de Sabiduría. En la revelación registrada en la sección 89 de Doctrina y Convenios se presentan algunas leyes básicas de salud, pero parece que muchos están tratando de agregar barreras a estas. Algunos han intentado sugerir que comer pan blanco o azúcar blanco refinado es una violación de la Palabra de Sabiduría. Otros agregarían el chocolate a la lista de prohibidos. Las bebidas cola son las más notorias y controvertidas; mientras que beberlos puede no ser prudente, no se ha definido como un pecado. Sin embargo, Wendy había pasado años estresada por la tendencia de un miembro de la familia (no uno de sus hijos) a participar de esta sustancia supuestamente prohibida. Ella incluso pasó tiempo reprendiéndole al respecto, pensando que su salvación estaba en peligro y preocupándose de que otros pudieran ser desviados por su "mal" ejemplo. Esta actitud interrumpió la armonía del hogar mucho más de lo que lo hizo el consumo de cola, y seguramente el mayor pecado fue el de ella.
También se nos ordena servir y cumplir con nuestro deber en la Iglesia: magnificar nuestros llamamientos. En su celo, muchos han interpretado que esto significa que nunca debemos rechazar ningún llamamiento o pedir ser relevados de uno en cualquier momento. Este era el estándar que Wendy sentía que debía estar a la altura cuando era presidenta de la Primaria y como la madre cansada y estresada de tres niños menores de tres años. Las cosas se desmoronaban en casa, sin embargo, ella continuamente aceptaba tareas adicionales, pensando que debía ser fiel. Lo peor de todo era que seguía olvidando a nuestro nuevo bebé. Su vida estaba tan ocupada y llena de estrés que se olvidaría y dejaría al bebé en el centro de reuniones u otros lugares. Eso no es todo: el bebé parecía recién liberado de un campo de concentración porque Wendy rara vez tenía tiempo para asegurarse de que bebiera todo el biberón. Cuando nuestro matrimonio finalmente comenzó a sufrir bajo la presión constante, Wendy oró una noche para que el Señor le avisara al obispo si ella sería relevada porque ella no se atrevía a preguntarle a él mismo. Al día siguiente, el obispo le dijo: "Últimamente me he sentido como si debiera relevarte". Misericordiosamente, el Señor no esperaba que ella se aferrara a la vocación a toda costa; ella solo pensó que Él esperaba eso, sólo porque otros dijeron que lo hacía.
Cuando Wendy hizo su lista, se dio cuenta de que había caído en esta trampa con casi todos los mandamientos. Ella había estado practicando "El Evangelio según la interpretación popular" en lugar de vivir el Evangelio según la guía del Espíritu Santo. En última instancia, fue su propia culpa, pero se dio cuenta de que, en muchos sentidos, la sociedad mormona tradicional (no la Iglesia institucional misma) pudo haber contribuido a su confusión. El presidente Brigham Young rebatió a los Santos de los Últimos Días de su día por una actitud que tendía a ejercer una presión social inadecuada sobre los demás:
"Cómo lamento la ignorancia de este pueblo, cómo inunda mi corazón de dolor ver a tantos Élderes de Israel que desean que todos lleguen a sus estándares y que sean medidos por su medida". Cada hombre debe ser de tal medida, para ajustarse a su propia cama de hierro o cortarse a la medida correcta: si es demasiado corto, debe estirarse para cumplir con el requisito.


Si ven a un hermano o hermana equivocado, cuyo curso no concuerda con sus ideas particulares de las cosas, concluyen de inmediato que él o ella no pueden ser santos, y retiran su confraternidad, concluyendo que, si están en el camino de la verdad, otros deben tener precisamente su peso y dimensiones" (Journal of Discourses, 8: 8-9).
En términos generales, los Santos de los Últimos Días son personas obedientes y sinceras. Es nuestro deseo de ser fieles en todas las cosas, sin embargo, podemos haber creado una cultura que en algún momento y de alguna manera inconscientemente puede poner demasiado énfasis en nuestra conformidad externa y, a su vez crea estándares de justicia poco realistas e incluso falsos. Si bien debemos medir necesariamente algunas cosas mediante un comportamiento discernible, podemos ver ese comportamiento como el fin en sí mismo y olvidar que es el medio para un fin: un ser interno moldeado a la imagen de Cristo. De maneras sutiles y no tan sutiles, podemos ejercer mucha presión social sobre los demás para manifestar buenas obras abiertamente medibles: cuanto más medibles, mejor.
Wendy llegó a ver, por ejemplo, que podemos mantener involuntariamente nuestro propio comportamiento u otro bien intencionado como el estándar a cumplir, en lugar de las pautas y los mandamientos amables, constantes y compasivos del Señor. Wendy pudo escuchar (e indudablemente hacer) declaraciones tan bien intencionadas como: "Nunca nos hemos perdido una noche de hogar". "La familia del obispo nunca ve la televisión el domingo" o "El profeta ha dicho que debemos leer las Escrituras por al menos media hora cada día". La lista podría continuar. Si bien dichos pronunciamientos pretendían elogiar a los fieles y mantenerlos como ejemplos, infligían heridas de desaliento a aquellos (como Wendy, y tal vez a muchos de nosotros) que luchaban por dar lo mejor de sí mismos pero que no podían cumplir con tales altos estándares en esa área en particular. Esas personas pueden sentir que sus esfuerzos son inaceptables.
Lo peor de todo, como descubrió Wendy, es que la interpretación específica de vivir el mandamiento puede no ser lo que el Señor espera o incluso desea de cada individuo. La persuasión y el estímulo cariñosos, incluso para los esfuerzos más pequeños, serían un mejor enfoque para motivarse unos a otros: "Trate de realizar noches de hogar con regularidad y no se dé por vencido si falla de vez en cuando". "Haga un esfuerzo para mantener el Día de reposo santo siguiendo las impresiones del Espíritu y haciendo lo que mejor funcione para su familia", "Si puede, lea las Escrituras durante media hora cada día como lo sugirió el profeta, pero si no, lea menos, o lea cuando pueda. ¡Cualquier cosa es mejor que nada!". Estas serían mejores formas de alentar las acciones que conducen al ser cambiado interior y exterior. Deberíamos recordar el sabio adagio de que los objetivos (o los mandamientos, en este caso) son estrellas para guiarnos y no para vencernos.
Los programas de la iglesia también pueden crear expectativas rígidas si no se administran con amor, flexibilidad y sensibilidad. Los programas inspirados que estaban destinados a llevar a Wendy a la salvación fueron las mismas cosas que a veces la desalentaron, la abrumaron y aparentemente la condenaron debido a sus constantes requerimientos. Olvidó que las personas y sus necesidades son más importantes que los programas y sus demandas. Cuando Wendy repentinamente no pudo hacer todo lo que se requería en las actividades auxiliares de la Iglesia, hubo algunos que cuestionaron su fidelidad a pesar de que su corazón seguía siendo tan devoto como siempre, si no más. También habían malinterpretado el objetivo de los programas de perfeccionamiento de la Iglesia.
Finalmente, como los líderes y los padres se sienten frustrados por las estadísticas u otros indicadores externos que no parecen estar a la altura, podemos recurrir a la motivación por culpa, diciéndonos repetidamente que no estamos haciendo lo suficiente. Otros factores, incluso el funcionamiento sutil y el desaliento de Satanás, también pueden crear la presión social que nos imponemos a nosotros mismos y a los demás para conformarnos y realizarnos. Si no estamos constantemente atentos, podemos hacer que esa presión sea más grande que el incentivo constante y amoroso para simplemente vivir el verdadero evangelio de Jesucristo de acuerdo con la dulce y gentil guía del Espíritu Santo.
El élder Dallin H. Oaks advirtió contra tal tendencia en referencia al trabajo genealógico, pero sugerimos que su consejo se puede aplicar de manera más general: "Los miembros de esta iglesia tienen muchas circunstancias individuales: edad, salud, educación, lugar de residencia, responsabilidades familiares, circunstancias financieras, y muchos otros. Si alentamos a los miembros en este trabajo sin tener en cuenta estas circunstancias individuales, podemos hacer más para imponer la culpa que para avanzar en el trabajo". ("Historia familiar: en la sabiduría y el orden", Liahona, junio de 1989, pág. 6).
Hacemos eco de las palabras del presidente Russell M. Nelson, quien dijo: "Mi corazón está con los Santos de conciencia, que, debido a sus deficiencias, permiten que los sentimientos de depresión les roben la felicidad en la vida. Todos debemos recordar: los hombres son para que tengan gozo, ¡no viajes de culpa!". ("Perfección pendiente", Liahona, noviembre de 1995, pág. 86).



Cuando Exigimos Más que el Señor: Cultura vs. Mandamientos Cuando Exigimos Más que el Señor: Cultura vs. Mandamientos Reviewed by Hernán Felipe Toledo on 10:02:00 Rating: 5

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